祈ることの効果


困ったときの神頼み

私はときどき神社に行って、お守りを買ったりすることがあります。でも、長い間、その効果をあまり信じていませんでした。

しかし、祈りによって、がん患者の病状の進行が、よい方向に変化した。そんな研究があるそうです。また、夫婦の両方に信仰があった場合、対立・衝突があっても、仲直りにいたる可能性が高くなる。そんな文献もあるといいます。

「お金たくさん、おねがい~」。では、そんな祈りも効果があるかも!?ということで、祈りの効果を調査してみました。

祈りの効果

祈りは、後に、目に見える(測定可能な)効果となって現れる。科学者は近年、そのように考え始めているそうです。祈りには、とても有益な効果がありそう。それが、研究によってわかってきたといいます。

1.自制心が強くなる

研究によると、自制心は筋肉に似ているそうです。つまり、自制心は、使っていると疲れてしまう。自制心という筋肉を使えば使うほど、適切な選択をすることが困難になるそうです。

最近の研究によると、祈ることによって、自制心という筋肉を強くできることが分かりました。精神的に疲れる仕事をする前に祈りをとなえると、仕事で自制心がより働くようになったそうです。

また、別の研究では、祈ることによって、アルコールの消費量が減りました。祈りによって、自制心がより働くようになったのかもしれません。こうした研究が示すのは、祈りによって、人は精神的に元気になるということです。

2.怒りを表に出すことが減る

ある研究では、参加者に、困っている人のために祈ってもらいました。すると、参加者は、怒りを感じる出来事があっても、その怒りを表に出すことが減ったそうです。祈ることで、冷静さを保つことができたのです。

3.寛大になる

別の研究では、恋人や友人のために祈ってもらいました。すると、祈った人は、その恋人や友人に対して、より寛大になった(許すことができた)そうです。

4.一緒に祈ることで信頼関係が築かれる

親しい友達のために、何人かの人に一緒に祈ってもらいました。すると、一緒に祈っていた人の間で、一体感や信頼関係が増しました。

5.ストレスの悪影響を和らげる

他人のために祈る人は、金銭面のストレスによって生じる身体的健康への悪影響に対して、耐性が強いそうです。ただ、他者のために祈った場合に、効果があるのではないかということです。物質的な利益のために祈った場合には、ストレスを和らげる効果はなかったとか。祈りによる効果を受けるためには、他者の健康や幸福について祈ることが決定的な要素かもしれないそうです。

感想

「お金たくさん、おねがい~」。そんな祈りがかなうかどうかまでは分かりませんでした。でも、祈りによって自制心が強くなれば、それによってお金も儲かるかもしれません(笑)。

しかし、効果がみられるのは、他者のために祈った場合に限られるのではないか。この点が気になりました。自分の健康のために祈った場合にも効果がある。他の本で、そのように読んだ記憶があるのですが。ともかく、純粋に他者のために祈るのは、なかなか難しいです。

そこで、「慈悲の瞑想」がいいと思います。「慈悲の瞑想」は、まず自分の幸福を祈ることから始まります。他者の幸福だけを純粋に願うのは難しいからだとか。でも次第に、他者の幸福に言及します。これで効果も完璧です(笑)。

慈悲の瞑想

「私」が幸せでありますように。
「私」の悩み苦しみがなくなりますように。
「私」の願うことが叶えられますように。
「私」に悟りの光が現れますように。

「私の親しい人々」が幸せでありますように。
「私の親しい人々」の悩み苦しみがなくなりますように。
「私の親しい人々」の願うことが叶えられますように。
「私の親しい人々」にも悟りの光が現れますように。

「生きとし生けるもの」が幸せでありますように。
「生きとし生けるもの」の悩み苦しみがなくなりますように。
「生きとし生けるもの」の願うことが叶えられますように。
「生きとし生けるもの」にも悟りの光が現れますように。

「私の嫌いな人々」が幸せでありますように。
「私の嫌いな人々」の悩み苦しみがなくなりますように。
「私の嫌いな人々」の願うことが叶えられますように。
「私の嫌いな人々」にも悟りの光が現れますように。

「私を嫌っている人々」が幸せでありますように。
「私を嫌っている人々」の悩み苦しみがなくなりますように。
「私を嫌っている人々」の願うことが叶えられますように。
「私を嫌っている人々」にも悟りの光が現れますように。

「すべての衆生」が幸せでありますように。
「すべての衆生」が幸せでありますように。
「すべての衆生」が幸せでありますように。

参考:
Clay Routledge Ph.D. 「5 Scientifically Supported Benefits of Prayer」
Mayo Clinic 「Book of Alternative Medicine」


hidenorin
翻訳者。早稲田大学商学部卒業。名城大学大学院法務研究科(法学既修者コース)2016年修了。 全国珠算教育連盟珠算検定試験1級。TOEIC940。 趣味は読書、水泳、写真撮影です。

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